1930-talets danssteg

 

Socialdanshistoria

Dans har alltid varit en form av mänskligt uttryck. Oavsett om en primal ritual eller ett noggrant genomfört domstolsmöte, dans är vid korsningen mellan konst och samhälle. Från domstolsdanser i Europa kom balsalsdanser. När länderna skiftades mot demokrati drog balsalsdanser ner från adeln och blev universella. När 20-talet började och kulturer blev alltmer mobila och sammanflätade började nya former av social dans framstå, markerade av allt snabbare och friare rörelser.

Historisk bakgrund

I början av 1930-talet hade Amerika kommit igenom årtionde efter årtionden av förändring. Vetenskapliga och medicinska framsteg innebar större medvetenhet. Men dessa framsteg ledde ofta till kamp mellan det vetenskapliga och det andliga. Innovationer inom teknik har lett till radio, bil, filmindustrin och uppkomsten av en konsumentkultur. 1920-talet var en tid för både glamour och desillusion när landet försökte återhämta sig från första världskriget. Tioåret slutade på börskraschen. På 1930-talet kämpade människor för att övervinna det ekonomiska klimatet med både experiment och tradition, och ibland med escapism. De populära danserna spelade för alla dessa egenskaper.

Geografisk variation

De dansar som mest associeras med 1930-talet är swingdanser. Mirroring swing musik, swing dance införlivade europeiska influenser med de av afrikanska och latinska kulturer. Sortimentet i dansstil under denna period är mycket mer relaterat till geografisk plats än musikalisk stil. Savoy Ballroom i Harlem krediteras uppfinningen av Lindy Hop, varifrån kom East Coast Swing och Jitterbug. Västra väst utvecklade dansare West Coast Swing (förklarade den officiella statsdansen i Kalifornien 1988) och i söder var stilar som Shag (en version av vilken är den officiella statsdansen i South Carolina).

Egenskaper av Populära danser

Lindy Hop: Lindy Hop namnges efter Charles Lindbergh. En rubrik som beskriver Lindberghs prestation läste 'Lindy Hops the Atlantic', och dansen föddes. Den börjar med en synkopad tvåstegs samling, då samverkar parterna från varandra, utför sparkar och armrörelser innan de återgår. Denna stil ledde till Jitterbug och East Coast Swing. West Coast Swing: Denna stil utvecklas till att vara långsammare än dess östliga kusiner, och har en mjukare rörelse, såsom pushes och twirls, snarare än de mer frenzyna sparken och humle i Lindy och Jitterbug. Shag: Många permutationer av detta existerade (och existerar idag), men den ursprungliga dansen startades i södra 1930-talet och innehöll en långsam, långsam, snabb och snabb mönster med snabb humle och sparkar.

Dansen idag

De flesta av dessa dansar är fortfarande en del av den sociala dansscenen idag. Från tävlingar till lokala dansklubbar hålls dansarnas alla steg och anda till livs över USA. Och oavsett dansarnas kunskapsnivå, dansar dessa idag tjänar mycket syftet som de gjorde under 1930-talet - underhållning och rekreation och en gemensam aktivitet som förenar människor genom musik och rörelse. Dans erbjuder många olika funktioner för olika samhällen och olika människor. Medan dans idag kan ses som allt från konst till motion, så dansades 1930-talet oftast som en form av gemenskapsunderhållning. Att förstå dessa danser är kanske att förstå lite mer om de människor som först dansade dem för över 75 år sedan.